Todas las ciudades gallegas violaron en algún momento los nuevos límites de contaminación de la OMS

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Los datos oficiales de 2019 muestran que a lo largo del año todas las urbes del país superaron algún día los valores establecidos para micropartículas y dióxido de nitrógeno, indican Ecoloxistas en Acción.


Los datos se recogen automáticamente todos los días en las estaciones de muestro de la Xunta. Algunas están en lugares con tráfico como rotondas pero otras están en parques.


Pantalla de informaciu00f3n meteorolu00f3gica y de calidad del aire delante de la Delegaciu00f3n Territorial de la Xunta en Lugo, en la Ronda de la Muralla

Pantalla de información meteorológica y de calidad del aire delante de la Delegación Territorial de la Xunta en Lugo, en la Ronda de la Muralla 


La Organización Mundial de la Salud ha actualizado sus niveles de calidad del aire (AQG) estableciendo riesgos "graves" para a salud en concentraciones que antes se consideraban seguras. Según la organización, la contaminación del aire representa un importante riesgo medioambiental para la salud, bien sea en los países desarrollados o en los países en desarrollo.


NINGUNA CIUDAD GALLEGA CUMPLE

Por otro lado, Ecoloxistas en acción ha lamentado que "todas las ciudades gallegas" y sus áreas metropolitanas superen las nuevas guías de calidad del aire establecidas por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En un comunicado, la asociación ha explicado que, pese a la fuerte caída de los niveles más negativos en 2020 por efecto de las medidas de lucha contra la covid-19, los márgenes todavía se incumplen.

Así, y tomando como referencia el último año sin confinamientos (2019), los niveles de NO2 en Vigo y Ourense duplicaron la nueva guía anual de la OMS, que también fue superada, aunque en menor medida, en el resto de las siete principales ciudades del país.

Respecto a los niveles de PM2,5, se ha duplicado la nueva recomendación de la OMS en todas las principales áreas urbanas, registrándose la de mayor valor en Vigo (13 *g/m3).

"La importante reducción de los niveles de contaminación que la OMS considera malsanos debería ser un estímulo para los diferentes gobiernos de cara a avanzar todo lo posible en la mejora de la calidad del aire. Se deben tener como meta estos objetivos y no los límites legales que marca la normativa, que no siempre garantizan la protección de la salud", ha apuntado la asociación. 

ASESINO INVISIBLE
Se estima que la contaminación ambiental del aire, tanto en las ciudades como en las zonas rurales, fue causa de 4,2 millones de muertes prematuras en todo el mundo al año; esta mortalidad se debe a la exposición a partículas pequeñas de 2,5 micrones o menos de diámetro (PM2.5), que causan enfermedades cardiovasculares y respiratorias, y cáncer, según la OMS

Además, las personas que viven en países de ingresos bajos y medianos soportan desproporcionadamente la carga de la contaminación del aire: el 91% de los 4,2 millones de muertes prematuras por esta causa se producen en países de ingresos bajos y medianos, principalmente de las Regiones de Asia Sudoriental y el Pacífico Occidental de la OMS.

Ahora, la OMS endurece por primera vez desde 2005 sus criterios sobre contaminación del aire recalcando que existe un marcado aumento de evidencias que han hecho que los nuevos niveles de calidad del aire se hayan ajustado a la baja.

Así, se recomiendan concentraciones más bajas de los principales contaminantes: material particulado (PM), ozono (O3), dióxido de nitrógeno (NO2) dióxido de azufre (SO2) y monóxido de carbono (CO).

NUEVOS NIVELES
De este modo, comparado con 2005, la OMS rebaja el nivel recomendado de PM2,5 de 10 a 10 a 5 microgramos por metro cúbico al año en la concentración anual y de 25 a 15 en 24 horas); de PM10, de 20 a 15 microgramos al año y de 50 a 45 en 24 horas) y NO2; de 40 a 10 microgramos al año). Además, incluye nuevos valores de O3, con 60 microgramos por metro cúbico en la temporada pico; de NO2, (25 microgramos en 24 horas) y de CO, con 4 microgramos en 24 horas. El único nivel que aumenta es el dioxido de azufre, para el que fija un nivel de concentración a las 24 horas de 40 microgramos frente a los 20 fijados en 2005.



"La contaminación atmosférica provocada por la quema de combustibles fósiles es responsable de una de cada cinco muertes en el mundo"



El director interino del Centro para el Clima, la Salud y el Medio Ambiente Mundial de la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard, Aaron Bernstein, señala que "la contaminación atmosférica provocada por la quema de combustibles fósiles es responsable de una de cada cinco muertes en el mundo". "Provoca asma en los niños, neumonía, hace que las mujeres embarazadas tengan bebés prematuros y con más defectos de nacimiento, y está aumentando el riesgo de las personas que están enfermos de COVID-19 en este momento", advierte.

Mientras, la directora de la campaña de Ciudades Limpias, Barbara Stoll, afirma que "la ciencia es clara y estas directrices" lo que subraya hace más "urgente" la necesidad de limpiar el aire. "Incluso niveles bajos de aire tóxico procedentes de coches y furgonetas contaminantes tienen un impacto devastador en la salud de los europeos. Los responsables de las ciudades deben pasar ya al transporte de emisiones cero para ir más allá de los límites actuales", añade.

Por su parte, el director de la OMS para Europa, Henri P. Kluge, ha subrayado que se conoce la magnitud del problema y como solventarlo. "Las directrices actualizadas brindan a los responsables de la formulación de políticas pruebas sólidas y la herramienta necesaria para abordar este problema a largo plazo", sentencia.

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